LA BIBLE EST-ELLE RACISTE?

La Bible est-elle raciste? Ou bien, pour le dire avec davantage de précautions, trouve-t-on des traces de racisme dans la Bible? Comme on entend affirmer parfois que c’est le cas, il faut bien répondre à cette accusation. Accusation en fait totalement infondée pour quiconque sonde attentivement le contenu des Ecritures, et ne se laisse pas entraîner à répéter un slogan ou un cliché que d’autres lui ont fourré dans le crâne. Constatons d’abord que la Bible reste de loin le premier best-seller mondial et qu’elle continue à être traduite dans un grand nombre de langues: des hommes et des femmes appartenant à des peuples, des nations, des continents très éloignés les uns des autres, continuent à y puiser une ressource spirituelle qui motive leur existence. Cela pourrait-il être le cas si la Bible proclamait un message raciste, comme par exemple la supériorité incontestable de la race caucasienne sur la race noire, ou celle des japonais sur les papous?

En fait ce qui dès les premières pages de la Bible démonte toute idée de racisme c’est que l’humanité entière est issue d’un couple originel. Que l’on y croie ou non, on est bien forcé de constater que la Bible parle de ce couple originel: tous les êtres humains, à quelque groupe qu’ils appartiennent, se retrouvent dans la condition humaine d’Adam et Eve. Et ce message est répercuté sur toutes les pages qui suivent. Bien sûr, l’existence de peuples divers y est souvent mentionnée (je dis bien de peuples, car la Bible ne parle jamais de races au sens moderne qu’on a donné à ce terme à partir du dix-neuvième siècle surtout). Mais savez-vous ce qui est le plus étonnant? Statistiquement parlant, le peuple le plus critiqué dans la Bible, est celui-là même dont elle est issue, celui qui l’a écrite: c’est le peuple d’Israël, le peuple juif! Ce sont les prophètes juifs qui reprochent à leurs compatriotes tant de violations de la Loi de Dieu, de désobéissances et de pratiques mauvaises. Bien sûr les peuples voisins qui adoraient des idoles de pierre et de bois ne sont pas épargnés, loin de là! Mais Israël fait à la fois l’objet de l’affection divine et de son rejet: car il l’a choisie pour en faire son propre peuple, le peuple de son Alliance, et elle lui a été infidèle. Combien de fois lisons-nous qu’il l’a choisie non pas parce qu’elle était supérieure aux autres peuples, mais en fait précisément pour le contraire: les Hébreux n’avaient rien qui puissent les rendre plus attirants que d’autres nations, aux yeux de Dieu: c’est son libre choix divin qui s’est porté sur eux.

Au cours de plusieurs décennies d’étude de la Bible, je n’ai personnellement trouvé dans la Bible qu’un court passage qui pourrait laisser penser qu’on y trouve du racisme: Dans le Nouveau Testament l’apôtre Paul dénonce à son collaborateur Tite les défauts des habitants de l’île de Crète, qu’il devait bien connaître: l’ironie c’est qu’il dénonce ces travers en citant un de leurs propres poètes, ayant vécu au septième siècle avant Jésus-Christ, et qui écrit quelque part: Crétois, toujours menteurs, méchantes bêtes, ventres paresseux. Et Paul d’approuver ce témoignage. Cela dit, si saint Paul était un raciste, il ne se préoccuperait guère de planter des communautés chrétiennes solides en Crète et de donner des instructions précises à Tite pour cela. Voilà d’ailleurs où se trouve la preuve la plus flagrante que le message de la Bible est tout sauf raciste: il s’adresse à tous, quels que soient leur origine ethnique ou sociale. Et cela parce que Dieu a envoyé sur terre le nouvel Adam, le protoype de la nouvelle humanité, son propre Fils, Jésus-Christ, et celui-ci a commandé à ses disciples: Allez, faites de toutes les nations des disciples, baptisez-les au nom du Père du Fils et du Saint Esprit, et enseignez-leur à garder tout ce que je vous ai prescrit. Et voici, je suis avec vous tous les jours, jusqu’à la fin du monde.

 

Eric Kayayan
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